Lluvia sólida, el invento mexicano que puede solucionar las sequías

Lluvia sólida, el invento mexicano que puede solucionar las sequías

Un invento mexicano está transformando la agricultura en todo el mundo: la lluvia sólida, creada
por el ingeniero Sergio Rico, podría ser la solución a las sequías.
¿Qué es la lluvia sólida? Puesto en términos técnicos, es el acrilato de potasio hidratado con agua
de lluvia. Y, ¿en español?

Todo comienza con los silos de agua, partículas del
acrilato en polvo. Este polvo tiene la capacidad de
absorber hasta 200 veces su peso en agua y, al ser
hidratado por el agua de lluvia, se convierte en
gel. El gel, a lo cual llamamos “lluvia sólida”,
retiene el agua que ha sido absorbida hasta por
seis semanas.
Como funciona es: se recolecta el agua de lluvia y
se almacena en tinacos. Se incorporan los silos de
agua en las cantidades requeridas, para crear la
lluvia sólida. Esta se almacena en costales de plástico en un lugar de sombra y está lista para ser
utilizada en cualquier momento durante un año.
¿Cuáles son las ventajas de la lluvia sólida?
La lluvia sólida puede almacenarse en costales y ser utilizada hasta el momento oportuno de
sembrar, por lo que no se tiene que esperar hasta que comience la temporada de lluvias. Esto le
da más tiempo a los cultivos para crecer y así incrementar la producción.
En una entrevista, Rico aseguró que la lluvia sólida aumenta hasta cinco veces la productividad de
los cultivos de maíz.
Además, este invento mexicano genera un ahorro en el uso de fertilizantes, ya que los nutrientes
permanecen más tiempo en contacto con la raíz de las plantas.
Algunos datos de la lluvia sólida que debes conocer:
 Se requieren 25 kg del producto en polvo para cada hectárea de cultivo. La inversión que
requiere esta aplicación se recupera en un año, aproximadamente.
 Los silos de agua no son tóxicos ni contaminan, no afectan a la fauna subterránea ni hacen
daño a los animales que los ingieren.
 Los silos tienen una vida útil máxima de diez años, su capacidad de absorción solo
disminuye un 10% cada año.
 La lluvia sólida no es lo mismo que el hidrogel: la estructura química es diferente, tiene
mayor capacidad de retención del agua y una vida útil tres veces mayor.
 Ya ha sido utilizada en naciones alrededor del planeta como: India, Emiratos Árabes
Unidos, Francia, Rusia e Israel.
El hecho de que esta tecnología haya sido desarrollada en México habla mucho sobre el potencial
que tenemos para solucionar problemas globales.

Manuel Gutiérrez y el 3D

Manuel Gutiérrez y el 3D

Desde antes de egresar de Ingeniería en Electrónica del ITESO (Universidad Jesuita de Guadalajara) en 1992, Manuel Gutiérrez Novelo soñaba con realizar contenidos en tercera dimensión (3D), experiencias de inmersión y realidad virtual.

Cuando era pequeño, sus abuelos le obsequiaron un juguete que proyectaba imágenes fijas en tercera dimensión, llamado 3D View Master. Manuel se pasaba el tiempo observando imágenes de delfines, preguntándose por qué nadie inventaba un sistema que pudiera emular este efecto en sus programas de televisión favoritos.

Su idea se ha concretado, diseñada y manufacturada por su empresa, ImmersiON-VRelia, la cual produce dispositivos de realidad virtual (los cascos) conocidos como head mounted displays.

En 2001 abrió la empresa TDVision y comenzó a tocar puertas en busca de inversionistas. Pero esas puertas no se abrían.

“El mismo director del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), en ese entonces, cuando vio el prototipo me dijo: ‘es una maravilla, es el futuro… pero vete de México si quieres que pegue’. Y es que muchos empresarios e inversionistas mexicanos no están acostumbrados a invertir en nuevas tecnologías que representan un riesgo potencial”, cuenta el empresario.

Empacó maletas y se mudó a Irvine, California, a buscar socios e inversionistas. Encontró interés en empresas de tecnología militar dispuestas a invertir en su proyecto de cámaras 3D y head mounted displays. Pero el sueño de llevar esta tecnología a los hogares seguía.

La idea se concretó cuando una de sus 35 patentes se utilizó en la codificación de video en formato Blu-ray 3D. La International 3D & Advanced Imaging Society reconoció este esfuerzo en 2013 y le otorgó el Premio Lumiere a la empresa TDVision, por su aportación a este nuevo formato de la Blu-ray Disc Association.

El egresado fundó la empresa ImmersiON-VRelia (www.immersionvrelia.com), en asociación con una compañía española dedicada a la realidad aumentada para uso personal.

“Tu teléfono se convierte en un portal de realidad virtual. Hoy la tecnología permite que lo que antes solo podían usar los militares, ahora lo tengas en tu celular”.

También existe una versión con pantalla propia para aplicaciones de realidad virtual más avanzadas, llamada BlueSky Pro. Y este es el primer paso, de acuerdo con Manuel.

Pero más allá del entretenimiento, lo que le mueve es la aplicación de la realidad virtual en la educación. ¿Cómo? Utilizando sus productos para “viajar” por el sistema solar, el interior de un átomo o la anatomía del cuerpo, todo generado por computadora en un ambiente tridimensional.

“Imagínate que pudiéramos llevar experiencias de realidad virtual a todos los niveles educativos de México y del mundo. Tendríamos una nueva generación de estudiantes que aprendan más rápido y generen nuevas ideas e inventos”.